Diferencias entre un féretro y un ataúd

Los ataúdes y los féretros son cajas especializadas diseñadas con un propósito: servir de receptáculo para el cuerpo de un difunto. Pero aunque estos términos se utilizan comúnmente de forma intercambiable, existen importantes diferencias entre ambos.

Tabla de resumen

FéretrosAtaúd
El término «féretros» se utilizaba originalmente para describir una caja decorativa utilizada para guardar objetos preciosos como joyasEl término «ataúd» se acuñó a partir del término francés antiguo cofin, que significa pequeña caja o cesta
RectangularHexagonal
Diseñado con una tapa abatibleDiseñado con una tapa extraíble
No se ajusta a la formaSe ajusta a la forma
Típicamente de madera o metalHecho de madera
Más caroMás barato

Definiciones

Un féretro es una caja funeraria que se utiliza para guardar los restos de una persona fallecida, específicamente para verlos o enterrarlos.

Un ataúd, en cambio, es una caja hecha a medida para ver o enterrar un cadáver.

Féretro vs ataúd

Dado que su funcionamiento es bastante similar, puede ser fácil asumir que no hay diferencia entre un ataúd y un féretro, pero en realidad sí la hay. A continuación se exponen algunos de los factores que diferencian a ambos.

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Etimología del término

Antes de mediados del siglo XIX, el término «féretro» se utilizaba originalmente para describir una caja decorativa utilizada para guardar objetos preciosos como joyas. Como muchas personas buscaban formas de aliviar el proceso de duelo causado por la muerte, la palabra pronto tuvo diferentes asociaciones. El féretro, que se conocía popularmente como «joyero», describió más tarde una caja funeraria de cuatro lados utilizada para guardar algo aún más precioso que la plata o el oro: los restos de un ser querido. Los féretros ganaron rápidamente en popularidad porque parecían menos melancólicos que el tradicional ataúd con forma.

Comparativamente, la palabra «ataúd» se acuñó a partir del término francés antiguo cofin, que significa «pequeña caja o cesta». La forma más antigua de este término se expresaba en escritura silábica lineal B que reza ko-pi-na, una palabra griega micénica que tiene un significado similar. A medida que la palabra evolucionó, el término «ataúd» fue atestiguado como palabra inglesa en el año 1380.

Forma

Si hay una diferencia significativa entre ambos, es su forma. Un ataúd tradicional es una caja hexagonal diseñada para adaptarse al cuerpo humano. Es más ancha en la parte superior y más estrecha en la parte inferior, que se construye a propósito para la colocación de las piernas y los pies.

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Un féretro, por el contrario, no se ajusta a la forma. Es una caja rectangular diseñada habitualmente con una tapa dividida, un féretro tiene la misma anchura en la parte superior y en la inferior. Al no tener forma humana, la mayoría de los dolientes lo encuentran más reconfortante que un ataúd.

Tapa

Aunque los diseños varían en función de la construcción, la mayoría de los ataúdes se construyen con una tapa extraíble que se puede levantar para ver el cadáver. Un féreteo, por el contrario, viene con una tapa con bisagras.

Materiales

A diferencia de los ataúdes, que suelen ser de madera, los féretros pueden ser de madera o de metal. Los materiales utilizados para la construcción de un ataúd dependen de las preferencias individuales, pero normalmente la construcción requiere el uso de una combinación de diferentes tipos de madera (por ejemplo, caoba o roble) y metal (por ejemplo, acero inoxidable).

Precio

La forma y los materiales utilizados en su construcción afectan en gran medida al precio. Dado que un ataúd está diseñado con un lado más estrecho, utiliza menos materiales y es, por tanto, más barato que un féretro.

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